电子显微镜首次揭示,新型冠状病毒侵入人体,穿透呼吸道细胞细节

美国疾病控制与预防中心(简称CDC)发布了用电子显微镜获取的,新型冠状病毒侵入人体的图像, 第一次让人们看到这个新病毒的更多细节。图片显示SARS-CoV-2的是在人的细胞周围四处游荡。照片来从美国的零号感染者身上获取的。

这个患者是华盛顿州斯纳霍米什县的一名36岁男子,1月19出现了咳嗽和发烧,在当地医院就诊,他已经知道武汉爆发了新冠肺炎疫情,他告诉接诊医生,他是四天前刚从武汉回到美国。疾控中心立即对他进行了检测,第二天确诊,于是他进入医学隔离观察,随后发展为肺炎。目前他已经完全康复,并结束了出院后的为期两周家庭隔离观察。

目前各国的有关科学家都积极了解新型冠状病毒的有关信息,目的包括治疗方法,药物,和疫苗的开发。

新型冠状病毒的确像奇怪的“小怪兽”。

事实上,病毒非常小,用中学试验上的光学显微镜是根本看不到的,需要采用更高级的观测装置-电子显微镜才能观测到病毒颗粒。。

电子显微镜首次揭示,新型冠状病毒侵入人体,穿透呼吸道细胞细节

透射式电子显微镜人观测病毒粒子的能力提高了约1000倍。这个显微镜下看到圆形的蓝色病毒颗粒就说是新型冠状病毒,它潜入人体几种不同类型的细胞中。蓝色颗粒堆积得越密,病毒载量越高或感染程度越重。

由于的病毒结构很简单,它无法独立生存繁殖,必须寻找到宿主才有可能生存。它们只有通过摄取其它生物的酶,来获取复制所需的能量。

虽然我们在电子显微镜下能分辨出病毒的形状和结构,但无法直接阻止它对人体的入侵,科学家要通过观察这些细节,来寻找解除它们武装“的手段。

冠状病毒是一个“家族”,以其形状类类似于皇冠得名。,

细菌是由一些由细胞器组成的细胞, 它们是构成人类,动植物的相同基本结构。

但病毒的构造却不同,病毒仅仅是由蛋白质外壳(称为衣壳)包裹的DNA或RNA组成。有些还具有额外的外层包裹。

一种病毒与另一种病毒的区别是,它的遗传组成不同,即RNA和DNA不同;也可以是其外部的蛋白质不同,。部蛋白质壳,决定了它穿透其它细胞的细胞膜的能力。

CDC最新影像中蓝色病毒粒子内部,蛋白质壁内的小黑点代表这个病毒的基因组。

电子显微镜首次揭示,新型冠状病毒侵入人体,穿透呼吸道细胞细节

冠状病毒由刺凸蛋白组成的环形外壳包裹,看上去像皇冠一样。科学家正是通过对刺突蛋白进行测序,发现它和SARS病毒非常相似。由于其与SARS的相似性,导致世界卫生组织将病毒命名为SARS-CoV-2,它不仅代表了这个新发现的病毒,还通过这个名字把它和SARS病毒联系起来。由这个病毒引起的疾病称为成COVID-19。

构成这些刺凸的蛋白质,还告诉了科学家暗,这种病毒最初来自蝙蝠,它在们的进化进程中发生了突变,突变使病毒具备了能够穿透人细胞(尤其是呼吸道细胞)的能力。

在显微镜图像中,可以看到这些细胞从一些细胞中冒出,去攻击其他细胞,有时还会密集地聚集在一起开展“集团化”进攻。

图片来源: CDC Public Image Library – This image is in the public domain and thus free of any copyright restrictions.

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